Antes da década de 1960, não existia um campeonato de futebol de cunho nacional, mas com a criação da Taça Libertadores, fez-se necessário a criação de uma competição para indicar um clube brasileiro.

Torneio de seleções

Criado em 1922, o campeonato era disputado pelos melhores jogadores de cada estado brasileiro, não por clubes. Ele foi batizado de Campeonato Brasileiro de Seleções. Até a década de 1950, foi o torneio de futebol mais importante do Brasil e foi disputado regularmente até 1963. Porém com a criação da Taça Brasil em 1959, a competição perdeu sua importância.

Torneio Rio-São Paulo

O campeonato teve inicio em 1933 e foi uma competição de futebol interestadual oficial disputada por clubes do Rio de Janeiro e São Paulo. Apesar de ter sido realizada pela primeira vez em 1933, ela só passou a ser uma competição anual a partir da década de 1950. Em 1954 a competição teve seu nome alterado e passou a ser chamada de Torneio Roberto Gomes Pedrosa, ainda contando apenas com clubes dos dois estados.

Entretanto, o certame acabou ficando popularmente mais conhecido com a sua nomenclatura original, sendo nomeado como Torneio Rio-São Paulo mesmo nos boletins oficiais da CBD (Confederação Brasileira de Desportos, no futuro viria a chamar CBF). A partir de 1967, a competição ampliou e passou a receber clubes pra a disputa de outros estados além do Rio de janeiro e São Paulo, e por isso o nome Torneio Roberto Gomes Pedrosa fez mais sentido.

Recebeu a alcunha de Robertão, uma vez que passou a receber times de todo o Brasil e, para mostrar a amplitude da competição, o nome foi colocado no aumentativo e passou a representar o campeonato nacional de futebol.

Taça Brasil

Em 1960 foi criada a Taça Libertadores da América. Por isso, em 1959, foi criado um torneio para indicar o representante brasileiro. Nascia a Taça Brasil, que era semelhante à atual Copa do Brasil, reunindo times de vários estados em jogos eliminatórios.

Participavam da Taça Brasil as equipes campeãs estaduais de todo o país, porém as equipes mais fortes disputavam apenas as fases finais. A Taça Brasil acabou em 1968, o Robertão que desde sua segunda edição adotava o nome oficial de Taça de Prata, englobava apenas times dos estados do Rio de Janeiro, São Paulo, Minas Gerais, Rio Grande do Sul, Bahia, Paraná e Pernambuco. O campeonato tinha, a partir desse ano, primeira e segunda divisões que contava com participantes de vários estados brasileiros

Campeonato Brasileiro

Devido à experiência bem-sucedida com as quatro edições do Torneio Roberto Gomes Pedrosa, em 1971 a CBD anunciou a transformação do Robertão em Campeonato Nacional de Clubes, com grande influência política. Esse torneio ficaria conhecido, a partir de 1976, como a primeira edição do Campeonato Brasileiro.

O Campeonato Brasileiro como nós conhecemos começou a ocorrer em 2003, anteriormente, apesar de já possuir o status de Campeonato Brasileiro, a Taça Brasil era o campeonato nacional de futebol de maior expressividade. Em 2003, devido a falta de padronização das competições, a CBF decidiu realizar um campeonato no formato de pontos corridos, onde as partidas são divididas em dois turnos, e a equipe que somar o maior número de pontos é declarada campeã. Os critérios de desempate variam, de sequência de gols a número de vitórias.

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